Entrevista a Martí Sarrate, presidente de ACAVe

 

“El número de reservas para este año se consolida, con un aumento del 10%”

 

“Hubo excesivo alarmismo con el ‘procés’, pero respecto al mercado emisor la inestabilidad no afectó”

 

Con el verano en pleno apogeo y a punto de entrar en agosto, el mes vacacional por excelencia, el presidente de ACAVe, la Asociación Catalana de Agencias de Viajes Especializadas, repasa para GACETA3 – Gaceta del Turismo algunos de los temas de mayor actualidad, como la influencia del ‘procés’, los ataques a Buses Turísticos, las huelgas aéreas o la necesaria unidad del Sector. Y se enorgullece de presidir una Asociación que este año acaba de celebrar su 40 aniversario.

  ¿Qué balance del año puede hacernos respecto a las agencias de viajes catalanas? La verdad es que muy positivo, ya que las agencias de viajes emisoras continúan creciendo y estabilizando su recuperación, con crecimientos sostenibles, de estabilidad empresarial y de gestión económica. Son nuestra prioridad y principales objetivos, creando nuevos puestos de trabajo y con planes estratégicos muy innovadores, donde el servicio y profesionalidad, la defensa de los intereses y de nuestra imagen hacen un total efecto diferenciador en defensa de los intereses de nuestros clientes. Las agencias receptivas registran cifras similares de reservas respecto a 2017, destacan los mercados británico, italiano y estadounidense. Por su lado, el turismo de interior sigue manteniéndose debido al mercado de proximidad nacional. La relación calidad-precio sigue siendo el factor que más valora el turista, seguido de cerca por el buen servicio. ¿Qué valoración turística haría de Catalunya respecto al mismo periodo de 2017, después del descenso del turismo a resultas del efecto del ‘procés’? Los datos y cifras mostrados por algunos medios no se han correspondido con la realidad y eso nos perjudica a todo el Sector. Las cifras del inicio del 2018 han sido positivas y esperemos poder continuar con esta tendencia de crecimiento y realizar una mejor gestión de nuestros recursos turísticos. No obstante, la recuperación de nuestro destino será un poco más moderada por la recuperación de otros destinos como Egipto, Turquía o Túnez. Hubo un excesivo alarmismo que rodeó al conflicto político en Catalunya, tal como han demostrado las cifras del (INE). Respecto al emisor la inestabilidad no afectó, ya que las cifras de 2017 dieron un incremento también del 10%. ¿Cómo van las reservas para los viajes de salida en Catalunya este verano? El número de reservas para este verano se consolida con un aumento del 10%, según la encuesta realizada a nuestros asociados y de esta forma se afianza el crecimiento ya registrado en años anteriores. Donde sí hay un cambio de tendencia es a la hora de realizar la reserva. Según los datos de una encuesta, un 36% de los viajeros reserva sus vacaciones en el transcurso de los tres meses anteriores, mientras que un 25% lo hace en el último mes… o incluso en el último momento. Por otro lado, casi un 40% hace la reserva con más de tres meses de antelación. ¿Cuál es su opinión sobre el ataque a un Bus turístico en Valencia? Estoy en absoluto desacuerdo con estas acciones; actos vandálicos que son totalmente denunciables porque intentan perjudicar nuestra imagen turística que tanto nos ha costado conseguir. En un Estado democrático no es la vía ni la solución romper el dialogo para poder conseguir un Turismo más sostenible ¿Qué ha supuesto para ACAVe la celebración de su 40 aniversario? Pues una gran satisfacción y un gran motivo de orgullo dentro del marco de la noche del socio. Empezamos nuestra andadura con un total de 37 agencias de viajes y, a día de hoy, contamos con más de 500 asociados, con agencias representativas de todas las especialidades ubicadas en todo el territorio estatal y con empresas vinculadas a las agencias de viajes que quieren formar parte de nuestra Asociación como Miembros Adheridos. Cabe destacar que, en estos momentos, ACAVe ostenta la representación de todas las agencias de viajes españolas en la patronal europea, ECTAA, teniendo un prestigio reconocido no solo  en el ámbito estatal sino a nivel europeo. Durante estos años, ACAVe también ha trabajado para promocionar el papel de las agencias de viajes y la actividad de sus asociados. ¿ACAVe va a seguir creciendo fuera de Catalunya y Madrid? ACAVe, desde su fundación en 1978, tiene ámbito estatal y nuestro crecimiento, tanto en Catalunya como en el resto del territorio español, ha venido dado por la calidad de nuestros servicios. Desde ACAVe continuaremos trabajando en esta línea y no nos vamos a poner barreras, pues siempre hemos sido una Asociación abierta y plural, hemos trabajado por el asociacionismo y no entendemos que la libertad empresarial de asociarse tenga que limitarse en función del territorio en el que se encuentre la sede a la Asociación o de donde esté radicada la agencia de viajes. ¿Cómo van las relaciones con Fetave, Ceav, Unav…? Con Fetave no tenemos ningún vínculo de comunicación desde que dejó de pertenecer a la CEAV, a pesar que siempre he tenido buena relación profesional con su actual Presidente; pero actualmente no compartimos objetivos asociativos comunes. ACAVe es la Asociación más representativa dentro de CEAV, y desde su fundación hemos trabajado intensamente para hacer crecer la Confederación. Y en esta línea continuaremos trabajando. La unidad del Sector es fundamental para la defensa de los intereses de las agencias de viajes y la Confederación es un buen instrumento, así se está demostrando con los hitos conseguidos. Actualmente, ACAVe representa a todas las agencias de viajes españolas en ECTAA y para nosotros es fundamental formar parte del lobby europeo, pues la gran mayoría de normativas que nos afectan tienen su origen en Europa y ello nos permite participar activamente en todos los procesos normativos europeos. Asimismo, el hecho de pertenecer a ECTAA nos permite compartir con el resto de países europeos las problemáticas que nos afectan como sector y realizar una defensa conjunta de los intereses de las agencias de viajes europeas. Con UNAV tenemos buena relación empresarial y también con el nuevo Presidente; es amigo desde hace mucho tiempo y eso beneficia en nuestra relación, pero lo que está claro es que cada Asociación debe de cumplir con sus objetivos de crecimiento y servicios con sus asociados dentro de sus planes estratégicos, que cada uno debe de cumplir dentro de su ámbito, defendiendo los intereses de sus asociados ¿Está el sector de las agencias de viajes lo unido que debiera? Yo creo que sí y hemos avanzado mucho en este sentido unificando criterios empresariales y profesionales, eliminando protagonismos individuales para el mayor beneficio del colectivo de las agencias de viajes. Lo que sí hemos logrado es reforzar la imagen de Unidad de nuestro Sector, destacando la labor altruista de ciertas personas para lograr este gran objetivo, para mejorar nuestra estrategia de Unidad y marcar una línea de trabajo en equipo de todas las Asociaciones involucradas en este proyecto. ¿Está cubriendo el aeropuerto del Prat las necesidades de vuelos de los catalanes? En principio es el segundo aeropuerto de nuestro país y está en crecimiento continuado debido a que cada vez hay más compañías aéreas que apuestan por utilizarlo como hub para destinos internacionales debido a la importancia y al valor que aporta este aeropuerto. Pero todavía falta bastante como para cubrir las necesidades de los vuelos necesarios para desarrollar la evolución de las demandas como aeropuerto internacional y como un buen hub del Sur de Europa y no tener tanta dependencia centralizada. ¿Qué repercusión tienen las huelgas del personal de tierra (Aena, Iberia) o las de pilotos y tripulantes de cabina de Ryanair? Muy negativa, y además la reincidencia de estos acontecimientos después de todo los que pasó el  año pasado es todavía más preocupante de cara a la imagen que se está transmitiendo a nivel nacional e internacional. Estas huelgas perjudican su credibilidad como una infraestructura con posibilidad de crecimiento y de estabilidad referencial. Porque lo que buscan los clientes es no tener problemas y total seguridad a la hora de viajar, y el transporte aéreo es fundamental en nuestro negocio pues la optimización del tiempo es básico, aparte de las incidencias que ocasionan al consumidor en retrasos y en tramitación de reclamaciones. La ley tendría que ser más actualizada acorde a las situaciones de servicio, y sobre todo en temporadas de muchos más servicios de concentración y no perjudicar los derechos de los consumidores. Las vacaciones son una necesidad y por intereses empresariales pueden perjudicar estos objetivos. Como ACAVe, continuaremos luchando por la defensa de los intereses de los consumidores y para la defensa de sus derechos, ejerciendo nuestra fuerza como Lobby empresarial. ¿Cuál es la previsión de cruceros para esta temporada? Muy buena, dentro de que Barcelona es el primer puerto de Europa y cada vez aplica muchas mejoras en sus infraestructuras para su crecimiento y también que todas las compañías de cruceros apuestan por innovar con nuevos y mejores productos; eso hace que sean unos grandes aliados de las agencias de viajes. Destacamos mucho las campañas de compra anticipada, donde ayuda a que el consumidor tome las decisiones de planificación de sus vacaciones con mucha antelación y precios muy competitivos. En esta temporada la previsión es muy positiva en los cruceros por el Mediterráneo, con un incremento de pasajeros del 10%.          

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