Entrevista a José Antonio Prado, director de Expovacaciones 2018

“Expovacaciones ha evolucionado en 39 años acorde al desarrollo del sector turístico y las preferencias de los usuarios”

Expovacaciones 2018, la feria internacional de Turismo y Tiempo Libre organizada en Bilbao Exhibition Centre (BEC) entre el 4 y 6 de mayo, ha vuelto a consolidarse como una “ocasión única donde encontrar las tendencias y experiencias más interesantes en rutas y destinos turísticos nacionales e internacionales, así como las más innovadoras alternativas de ocio y tiempo libre”, según destaca el director del certamen, José Antonio Prado. La edición de 2018, que ha registrado más de 76.000 visitantes, ha contado con la participación de 261 empresas expositoras, entre las que se encuentran empresas de turismo, mayoristas, representantes de agencias de viajes, compañías de transporte, organismos oficiales, hoteles, empresas de camping y caravanning e inmobiliarias, entre otros.

Expovaciones ha celebrado este año su 39ª edición uno de los más longevos del sector turístico ¿Cómo ha evolucionado en estas cuatro décadas este certamen? R.-La evolución de Expovacaciones se ha producido  acorde al desarrollo que ha experimentado el sector turístico y las preferencias de los usuarios. Expovacaciones es ahora una ocasión única donde encontrar las tendencias y experiencias más interesantes en rutas y destinos turísticos nacionales e internacionales, así como las más innovadoras alternativas de ocio y tiempo libre. Dejando de lado elementos de antaño, e incorporando las nuevas tecnologías de información al ámbito turístico.  ¿Qué novedades ha ofrecido el certamen de este año? R.- El fuerte incremento de la oferta  en caravaning, a través de la representación de más de 26 marcas y más de 70 vehículos de diferentes tipos como Campers, Caravanas y Autocaravanas.  La presencia de la totalidad de las comunidades autónomas y una docena de países, con Rumanía como “País Invitado”  también se ha incluído el apartado deportivo con la celebración de la I Subida a la Torre BEC Extreme”,  una prueba deportiva patrocinada por la Federación Vizcaína de Atletismo, que ha consistido en una cronoescalada a la torre de BEC en la cual más de un centenar de participantes tuvieron que superar una subida de 626 escalones y 19 pisos. Los participantes, que salieron de forma individual cada 30 segundos, empezaron la carrera en la planta -2 y la terminarán en la terraza de la torre. Hubo dos categorías, masculina y femenina, con premios para los tres primeros clasificados. También destacó el espacio “Gastronomía y Turismo” que contó con las Comunidades Autónomas  de  Galicia, Asturias, Euskadi, Cataluña, Cantabria, Castilla y León, y Andalucía que  acercaron al público asistente a Expovacaciones algunos de los productos más identificativos de su territorio. Los asistentes que se acercaron a Expovacaciones también pudieron disfrutar de un amplio programa de actividades, entre los que destacaron la feria de la cerveza “Mai Bier Experience”, en la que el público pudo disfrutar de un ambiente tipo “Oktoberfest”. ¿Qué representación tiene de agencias de viajes y mayoristas? R.- Como en anteriores ediciones, Expovacaciones contó  con las agencias Eroski Viajes, Viajes Ikea y Pisamundo, que realizaron una serie promociones a todas las personas que  contraten viajes en los stands  obteniendo un descuento adicional del 5%, que fue acumulable a los catálogos de productos y ofertas durante los tres días del certamen. También este año se han incorporado nuevas agencias de viajes como The Basque Club o Japon Hankyu Travel. Además de los descuentos, durante la celebración de Expovacaciones se realizaron más de una veintena de sorteos de productos y estancias en los que participaron tanto el público general como los profesionales del turismo. ¿Cuál ha sido la representación internacional? R.- Como he señalado anteriormente, Expovacaciones contó con Rumanía, como “País Invitado y con la oferta turística de Argentina y Chile, Cuba, República Dominicana, Portugal, Marruecos, Japón, Francia,  Andorra y Países Nórdicos.  ¿Qué propuestas ofrece Rumanía? ¿Cuál es el volumen de turistas que está captando desde el mercado español? R.- Rumanía en calidad de “País Invitado”,  se ha convertido  en uno de los atractivos estelares de esta pasada edición, disponiendo  de un área especial donde promocionar el país y la cultura de sus tres regiones principales: la meseta de Transilvania, en el centro del país; los Cárpatos, que rodean la meseta central y se extienden hacia el Norte y el Sur, y las tierras bajas del Oeste y Este. Además de esto, ofrecieron un completo programa de actividades culturales , degustaciones y  con varias exposiciones permanentes,  como esculturas en madera, exposición de telas y trajes tradicionales, así como demostraciones de sus tradicionales huevos de Pascua pintados y decorados a mano con dibujos.  

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