Entrevista a Eduardo López-Puertas, Director General de IFEMA

«El objetivo es situar IFEMA a la cabeza de Europa, ganando en innovación, oferta cualificada y relevancia internacional»

 

Eduardo López-Puertas dirige la institución ferial madrileña desde hace algo más de dos años. Desde su puesto de dirección lidera el plan de crecimiento de IFEMA con el objetivo de alcanzar en 2020 los 200 millones de euros de facturación, y situar a la institución a la cabeza de Europa, ganando en relevancia internacional, innovación, y en oferta cualificada. En esta entrevista para Gaceta del Turismo nos desgrana cuáles son los ejes de su estrategia para conseguir este ambicioso objetivo y las claves del éxito de la institución ferial madrileña y de sus ferias. Entre ellas, FITUR, una de las de mayor impacto en los resultados de IFEMA y de mayor repercusión económica para la ciudad.

 

«El objetivo es situar IFEMA a la cabeza de Europa, ganando en innovación, oferta cualificada y relevancia internacional»

  La actividad turística en España supone un importante porcentaje del PIB de nuestro país. ¿Qué porcentaje del volumen de negocio de IFEMA supone FITUR, teniendo en cuenta que es la segunda Feria más importante del sector turístico a nivel mundial? Efectivamente, FITUR es una de las ferias de mayor impacto en los resultados de IFEMA. No solo por la superficie que ocupa, prácticamente la totalidad del recinto, y el alto número de empresas que participan, sino además por el nivel de servicios e infraestructuras que se ponen en marcha con motivo de su convocatoria, y que dan cobertura al importante movimiento de personas que recibe Madrid durante su celebración. De hecho la repercusión económica estimada de su pasada edición se situó en 260 millones de euros, con una fuerte repercusión en sectores como el hotelero con un lleno total. Solo la repercusión en salidas nocturnas de ocio, representó 14,2 millones, según datos de Festitur.  ¿Qué cifras de visitantes, facturación, entrevistas, expositores, etc. alcanzó FITUR en su pasada edición y qué porcentaje de crecimiento supone respecto a la edición anterior? FITUR 2018 ha sido una edición extraordinaria tanto por las cifras que ha registrado, -las mayores de su serie histórica-, como por la calidad y diversidad de sus contenidos, así como por la fuerte actividad profesional y comercial que ha generado.  En total FITUR recibió alrededor de 251.000 participantes, lo que supuso un crecimiento del 2’5 % con respecto a 2017. Además, ha destacado el creciente peso de la asistencia profesional, que durante las tres primeras jornadas se cifró en 140.120 profesionales de todo el mundo, con un aumento del 3%. A ello se suma el dato relevante de la presencia de más de 7.700 periodistas de 59 países, que asistieron para dar cobertura informativa de la Feria. Las operaciones comerciales concentradas durante sus jornadas profesionales, también fueron notables, lo que confirmó nuevamente a FITUR como una de las principales plataformas de negocio de la industria turística mundial. Solo la agenda organizada por la Feria con su programa de Compradores Internacionales, generó más de 6.800 encuentros, y se contabilizaron más de 38.000 citas solicitadas a través de la web, además de los miles de encuentros bilaterales que se sucedieron en los distintos stands. ¿Seguirá creciendo también FITUR o ha llegado a niveles donde ya es difícil crecer o el crecimiento es paulatino? El propio  desarrollo  y evolución de la actividad turística marcará el continuo crecimiento de FITUR. En este sentido, y desde un punto de vista cualitativo y también cuantitativo, la especialización y la segmentación en la que viene trabajando desde hace años la Feria, ofrece un campo de actuación de importante potencial, en base a su estrategia de incorporar y desarrollar todas las áreas de negocio y tendencias turísticas que vienen definiendo el avance del sector. Ya en la pasada edición, esta dinámica de segmentación se materializó en la incorporación de la nueva plataforma especializada FITUR Festivales, en la que vamos a seguir trabajando para mostrar las posibilidades de este segmento turístico y de los destinos que los acogen, a la que se sumará otra novedosa sección monográfica dedicada al turismo cinematográfico, en la próxima edición. ¿Nos puede adelantar dónde pondrá el foco de atención la próxima edición de FITUR de 2019, así como la pasada lo puso en la tecnología? ¿cuáles son los principales aspectos en los que se está trabajando? Nuestros objetivos van siempre alineados a los del sector, ya que el fin esencial de FITUR es ofrecer las herramientas que permitan dar soporte a los distintos actores de la industria, cubriendo sus necesidades, proporcionando plataformas de promoción y análisis de segmentos, e incluso adelantando tendencias de futuro. Por tanto, trabajaremos en seguir reforzando la representación sectorial, el desarrollo de áreas monográficas, y por su puesto en su internacionalización. En definitiva, nuestro enfoque será consolidar los resultados alcanzados en esta edición mejorando todas aquellas áreas que identifiquemos para ello, si bien entornos como la sostenibilidad, la tecnología y la especialización, seguirán teniendo un marcado protagonismo. ¿Cuál ha sido el balance de resultados de IFEMA durante 2017? Hemos cerrado un ejercicio especialmente significativo para IFEMA, por cuanto ha marcado la hoja de ruta de los próximos cinco años, definida por el crecimiento de actividad, la mejora de los servicios, el desarrollo de proyectos en el exterior, y la digitalización de procesos y soportes.  Todo ello ha tenido su impacto en su balance financiero, elevándose a 118,1 millones los ingresos, con un aumento del 21% lo que representa haber superado el objetivo de crecimiento que IFEMA se ha planteado para el periodo 2018-2020. Así mismo, el beneficio neto ha triplicado el obtenido en 2016, logrando 4’9 millones de euros. Y todo ello gracias al crecimiento también de la actividad, que ha llegado a contabilizar el número total de 594 eventos celebrados a lo largo del año, con un crecimiento del 11’7%, entre los que han destacado 97 ferias y congresos con exposición, 10 grandes congresos internacionales y 6 ferias en el exterior. Un balance en definitiva que ha permitido ganar en eficacia, extrayendo un mayor rendimiento a nuestras instalaciones. ¿Cuáles son los objetivos de crecimiento de IFEMA para los próximos años? Son unos objetivos ambiciosos por cuanto establecen un crecimiento sostenido del 20%  anual a lo largo de los próximos cinco años, sustentado en una estrategia que contempla el desarrollo de nuevos proyectos y ferias, un avance  en el área internacional con ferias y actuaciones de consultoría de negocio y estratégica en el exterior, además de inversiones significativas en tecnología  para la mejora de la gestión y los servicios, que redundarán en los resultados. De hecho, toda esta estrategia tiene proyectado superar de cara a 2020 los 200 millones de euros de facturación, y situar IFEMA a la cabeza de Europa, ganando en relevancia internacional, innovación, y en oferta cualificada. La institución que usted dirige en una de las que más contribuye al PIB de la Comunidad de Madrid ¿Recibe algún tipo de subvención pública? Realmente la solvencia financiera es uno de los factores clave de IFEMA, cuyo modelo de gestión le permite desarrollar y crecer su actividad sin recibir ayudas públicas, reinvirtiendo sus beneficios en la mejora de sus proyectos e instalaciones. Por ello todavía es más relevante la capacidad de impacto de su actividad, como gran motor de la economía, y la función dinamizadora que ejerce en Madrid en todos los sectores vinculados al turismo. Una repercusión que este pasado ejercicio se ha estimado en 2.600 millones de euros y en 44.000 empleos entre directos e indirectos. ¿Qué novedades nos va a traer IFEMA en lo que queda de 2018? ¿Nos puede destacar alguna? Cada año se incorporan al calendario nuevos proyectos  como el Gran Salón de la Moto, Vive la Moto, que se ha celebrado recientemente con gran éxito,  al igual que 1001 Bodas Premium o el nuevo salón monográfico Smart Doors.  Para el mes de noviembre está programada una gran convocatoria dedicada a la Montaña, el Clima y la Sostenibilidad, EXPOTURAL, muy vinculada al sector turístico, y en el ámbito internacional, la inauguración de la primera edición de LOOK Chile, que se suma al Salón del Vehículo de Ocasión, celebrado esta pasada primavera en Roma.  

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